【競馬】メンコとは何を意味するの?その効果は?

   

一般的にメンコと言えば、子供の遊びで使われる玩具の一つである面子のことを指す場合が多いでしょう。

しかし、競馬用語でのメンコは全く異なるものを意味します。

 

 

上記は2016年のダービーのもので、勝利したマカヒキの返し馬を撮った画像です。

このマカヒキがかぶっているものこそが、競馬用語でいうところのメンコを意味します。

 

本記事では、メンコの意味とその効果について解説します。

 

メンコの意味

冒頭でも少し書きましたが、競走馬がかぶっているの覆面のことです。

一般には耳に覆いがついたものを使い、音に驚いたり、砂をかぶったりするのを嫌がる馬に使用されます。

 

音に敏感な馬ほど、メンコを着用することが多いです。

パドックのみメンコを着用する馬もいますが、人が多いところだと音が気になって集中できなくなるようですね。

 

メンコの効果

競走馬は臆病な動物で、見たことのないものや大きな音などをとても怖がる習性があります。

メンコの効果としては次の2つが挙げられます。

 

メンコの効果

1. 耳を覆うことで音を聞こえにくくし、周囲の音に対して敏感な競走馬をケアする効果

2. レース中に他の馬が蹴って跳ね上がった砂が目に入るのを防ぐ効果

 

防音効果については、周囲の音が聞き取りづらくなるため、馬によっては不安を高めてしまう可能性もあるとのことです。

逆効果になってしまわぬように、陣営側も最善の注意を払って、つける/つけないの選択をしているようです。

 

また、砂が目に入るのを防ぐ効果については、更に効果を高めるために網目状のネットで目も覆うこともあります。

網目状のネットのことをパシファイヤーホライゾネットと競馬用語では呼びます。

 

ただし、パシファイヤーをつけるとかなり視野が制限されるようで、レース中に装着する馬はそこまで多くないとのことです。

 

なお、耳に覆いがなく、耳と目があいているメンコを着用している競走馬をパドックで見かけることがあると思います。

防音効果や目をかばう効果がなさそうに思えますが、なぜメンコをしているのでしょうか?

 

そう、答えは簡単に言うと、ファッションです。

耳覆いのないメンコのことを鼻頭と呼ぶそうですが、装飾として装着されることもあります。

 

デザインは勝負服に合わせたり、厩舎のオリジナルであったりと様々であり、おそらく数百種類は存在すると思います。

皆様もパドックに行かれた際は、競走馬のメンコに注目してみてはいかがでしょうか。

 

初心者の方へ向けて

こちらの記事に「競馬の始め方」をまとめておりますので、是非ご確認ください。

 

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